Margaret Heafield Hamilton – człowiek programu Apollo 11

Margaret Heafield Hamilton

Kto stoi za cudem Apollo 11 ?

Kiedy rozmyślamy o eksploracji Kosmosu, w swojej wyobraźni widzimy przede wszystkim kosmiczny bezmiar i krzywiznę Ziemi, widzianą z daleka. Unosimy się na skrzydłach fantazji w kosmicznej czerni, nasze myśli są wówczas dalece nieprzyziemne. Natomiast rzadko kiedy, w praktyce – nieomal nigdy, myślimy o tych, którzy w rzeczywistości stoją za udanymi eskapadami w kosmiczny bezmiar, za na przykład bezpiecznym wylądowaniem na Księżycu słynnego Apollo 11. W naszej pamięci zapisują się jedynie te finalne konkretne wydarzenia, jak właśnie statek, jego kokpit, bohaterowie na pokładzie, dzielni „misjonarze” w specjalnych kombinezonach, wyruszających po nieznane, po wiedzę o rejestrach rzeczywistości, w jakich ludzkość jeszcze nie gościła… Tymczasem bez nich – bez wybitnych naukowców – nie byłoby owych wspaniałych podróży, nie byłoby “kosmicznej odyseji”, nikt z nas nie oderwałby stóp od ziemskiej skorupy, gdyby nie zastępy naukowych wielkich umysłów. To dzięki nim – często zapomnianym, stojącym w cieniu kurtyny, stojącym poza wielkim spektaklem –  wyruszanie w Kosmos stało się realnie możliwe, i staje się możliwe coraz bardziej. To oni – wielcy, zaś niepozorni w naszej percepcji naukowcy – odpowiedzialni są za wszelkie didaskalia kosmicznych podróży. Nie mamy pojęcia o ich mrówczej pracy, nie są oni atrakcyjnymi medialnie bohaterami, ich życie zawodowe toczyło się na marginesach tego spektaklu, jaki widowiskowo udostępniły nam media. Pora więc wspomnieć o niektórych z tych ewidentnych gigantów myśli ludzkiej, twórczej, wspaniałej…

 Margaret Heafield Hamilton 1

Margaret Heafield Hamilton (urodzona w roku 1938), matematyk i informatyk, była dyrektorem Wydziału Inżynierii Oprogramowania, który opracował oprogramowanie lotu na pokładzie do programu kosmicznego Apollo. Właśnie tej pani zawdzięczamy ukucie takiego terminu i pojęcia, jakim jest “inżynieria oprogramowania”. Aż trudno nie wzruszyć się zamieszczonym zdjęciem tego wielkiego umysłu, który w owym czasie ubrany był w jakże dziewczęcą postać – Hamilton na tym zdjęciu ma 31 lat, wygląda na jeszcze mniej, a stoi przy wydruku kodu naprowadzania, który obmyśliła, w większości sama napisała i nadzorowała, a dzięki któremu Apollo 11 wylądował na Księżycu.

Margaret Heafield Hamilton 2

Jej wkład w astronautykę jest nieopisany, bo w czasach jej młodości nie istniały jeszcze pewne narzędzia informatyczne i inżynieria oprogramowania, nie były one jeszcze dyscyplinami, stąd wiele rzeczy Hamilton musiała samodzielnie kreować i dochodzić do wymiernych wniosków “na piechotę”, metodą własnoręcznie przeprowadzanych eksperymentów. Stała się jednak pionierem np.: koncepcji asynchronicznego oprogramowania… Ma na swoich koncie mnóstwo publikacji naukowych w postaci artykułów i imponującą bibliografię. W 2003 roku otrzymała ważną nagrodę za wyjątkowe zasługi naukowe i techniczne, zgodnie z ustawą kosmiczną NASA…

 

Justyna Karolak

 

W opracowaniu materiałów /tekst i foto/ pomocna była anglojęzyczna Wikipedia. Ilustracje – zacytowane z Wikipedii.

 

 

B
Co myślisz o tym artykule? Wyraź swoją opinię - zgrilluj tosta!
  • bardzo ciekawy-wypieczony tost (4)
  • w porządku-niezła grzanka (0)
  • potrzebny-smaczny tost (0)
  • średni-przeciętny tost (1)
  • nie podoba mi się-spalony tost (0)

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *